Gauthier Bril

Gauthier, hémiplégique de naissance, a intégré notre programme "Jeune Pousse" en 2019. Fortement inspiré par le parcours de Damien Seguin, il marche aujourd'hui sur les traces de son idole. Et rien ne semble pouvoir l'arrêter ! Présentation.

Après plusieurs années à écumer les critériums départementaux parmi ses camarades valides, dans les catégories "Dériveur", "Open" et "Hansa", Gauthier a changé de dimension en 2019. Troisième du classement handi aux championnats de France, juste derrière Ange Margaron et Raphaël Bizieux, après avoir décroché une belle dixième place aux championnats d’Europe paravoile (cinquième du classement jeune), il a disputé cette année-là ses premiers Mondiaux, à bord d’un Hansa 303. Sûr de sa force, sa différence.

« Gauthier respire voile ! Je crois qu’il n’est pas près de s’arrêter », nous confiait Sophie, sa maman, en marge des Teams de l’Erdre, le 17 mai 2019. Le jour-même où Philippe Bourdaud, le président de l’association Des Pieds et Des Mains, a remis à Gauthier un premier chèque de 750€ pour l'aider à briller sur les compétitions. Un soutien précieux pour lui et sa famille, qui permet notamment de financer en partie ses déplacements.

« La voile l’a tiré vers le haut »

Adopté à l’âge de 5 mois et demi, le garçon, originaire de Corée du Sud, est arrivé en France en janvier 2002, au cœur de l'hiver. C'est lors de vacances d'été, dix ans plus tard, à Talmont-Saint-Hilaire en Vendée, là ou son grand-père adoptif réside, qu’il a goûté pour la première fois aux joies de la navigation, à l'occasion d’un stage de voile en Optimist. Le coup de foudre fut immédiat ! « Dès la rentrée suivante, Gauthier a demandé à ce qu’on l’inscrive dans un club, explique sa maman. Habitant à Nantes, on a choisi l’ANCRE, voyant que cette structure proposait la pratique handivoile. »

Son handicap, Gauthier l’a toujours accepté. Paralysé partiellement, du côté droit de son corps, « il ne s’est jamais plaint », poursuit Sophie. « Je manque juste d’un peu de force et de minutie au niveau de ma main droite », précise-t-il, ce qui rend les mouvements de préhension parfois difficiles. Qu’importe ! « Je me débrouille, je compense avec ma main gauche. Ce qui est sûr, c’est que mon handicap ne m’empêchera pas d’atteindre mes rêves ! » Des propos qui rendent évidemment fiers ses parents, comblés de voir leur fils assouvir ainsi sa passion. « Gauthier est tenace et volontaire, mais je sais que ça n’a pas toujours été facile pour lui de trouver sa place, à l’école notamment, raconte la maman. La voile l’a tiré vers le haut, lui a permis de s’épanouir socialement et de trouver une véritable force intérieure. Ce qui est magique avec ce sport, c’est qu’une fois sur l’eau, toutes les barrières tombent. »

La Mini Transat à l’horizon

Titulaire d'un bac professionnel en maintenance nautique, Gauthier multiplie depuis quelque temps les contacts dans le monde de la voile... et de la course au large ! Au printemps 2019, un stage dans l'organisation de la Pornichet Select 6.50, aux côtés de Grégory Boyer-Gibaud, l’un des membres actifs de l’association, lui a mis l'eau à la bouche. En janvier 2020, il a même intégré l’équipe technique de Damien Seguin pendant quelques semaines. Une manière de toucher son rêve du bout des doigts... Forcément, le jeune marin s’identifie beaucoup à l’ambassadeur de l’association, mais il échange aussi avec d’autres skippers « pour savoir comment ils préparent les courses et organisent leur recherche de partenaires. »

Dans un coin de sa tête, Gauthier, qui suit actuellement une formation pour devenir moniteur de voile BPJEPS, a un plan de carrière déjà bien tracé, à commencer par la Transat Jacques Vabre 2023, qu'il espère disputer avec Ange Margaron. Sans oublier non plus la Mini Transat : « J'aimerais bien un jour m'inscrire au départ de cette course. Traverser l’Atlantique seul sur mon bateau ? Non, ça ne me fait pas peur. Ça me donne surtout très envie ! » Nous aussi. Alors on se verrait bien embarquer avec lui, sur un bateau joliment décoré de pieds et de mains !

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